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Est-ce la fin de la catégorie « musique du monde » ?

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Vous ne verrez peut-être bientôt plus le rayon « musique du monde » chez votre disquaire préféré. Après avoir retiré le mot « urban » de ses catégories, les Grammy Awards s’attaquent désormais à l’appellation controversée « musique du monde ». Le prix précédemment nommé « Best World Music Album » s’intitule dorénavant « Best Global Music Album » dans une démarche d’inclusivité et de « rupture avec une connotation colonialiste ».

La Recording Academy a annoncé que cette décision fait suite à de nombreuses discussions avec des artistes, ethnomusicologues et linguistes du monde entier, qui ont encouragé l’institution américaine à renommer la catégorie « Best World Music Album » pour adopter « un terme plus pertinent, moderne et inclusif ». Une démarche qui refléterait les « tendances d’écoute actuelles » et « l’évolution culturelle des diverses communautés [que ce prix] peut représenter », selon un communiqué officiel.

Les Grammy Awards ont inauguré la catégorie « Best World Music Album » en 1992, afin de célébrer « l’excellence des albums de musique du monde ». Une définition qui englobe des genres aussi divers que la « musique classique internationale non occidentale », mais aussi « la world beat, world jazz, world pop et musique interculturelle ».

Selon Billboard, ce prix a été décerné cinq fois à des artistes brésiliens, quatre fois à des artistes des États-Unis, trois fois à des artistes provenant d’Inde, d’Afrique du Sud et du Bénin, ainsi que deux fois à des artistes originaires du Mali et de France. 

Le terme « musique du monde » est toutefois tombé en désuétude au sein de l’industrie musicale, à tel point que l’ancien leader des Talking Heads, David Byrne, lui avait consacré une tribune entière dans le New York Times en 1999. « C’est un nom pour tout ce qui n’est pas chanté en anglais ou tout ce qui ne s’inscrit pas dans l’univers pop anglo-occidental […]. C’est une façon pas très subtile de réaffirmer l’hégémonie de la culture pop occidentale. Elle ghettoïse la plupart des musiques du monde. Un coup hardi et audacieux, cher Homme Blanc ! », avait-il écrit à l’époque. 

Le changement de nom de la catégorie « Best World Music Album » entrera en vigueur pour la 63ème édition des Grammy Awards, qui se tiendra le 31 janvier prochain. La Recording Academy a également annoncé en juin dernier que plusieurs catégories de prix allaient être renommées et redéfinies en amont de la cérémonie, dont celle précédemment nommée « Best Urban Contemporary Album ». Cette récompense s’appelle désormais « Best Progressive R&B Album » afin de mieux catégoriser et décrire ce sous-groupe musical.